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sec关于数字资产证券发行与交易的声明

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数字资产证券发行与交易声明 

公司财务部,投资管理部和贸易与市场部 

 2018年11月16日 

近年来,我们看到了影响我们证券市场的技术的重大进步 – 包括区块链和其他分布式账本技术。该声明[1]  强调了委员会最近的一些执法行动,涉及我们联邦证券法和新技术的长期应用。

委员会的公司财务,投资管理,贸易和市场部门(“部门”)鼓励有利于投资者和资本市场的技术创新,我们一直在与市场参与者就新技术提出的问题进行磋商。[2]   然而,我们希望强调,无论证券是以认证形式发行还是使用新技术,市场参与者在处理技术创新时仍必须遵守我们完善和运作良好的联邦证券法框架,比如区块链。

委员会最近的执法行动涉及AirFox,Paragon,Crypto Asset Management,TokenLot和EtherDelta的创始人[3],  下面进一步讨论,说明了遵守这些要求的重要性。从广义上讲,这些行动中提出的问题分为三类:(1)初始报价和数字资产证券的销售(包括初始硬币发行(“ICO”)); (2)投资于数字资产证券的投资工具及向其他人投资该等证券的投资工具; (3)数字资产证券的二级市场交易。下面,我们提供各部门对这些问题的看法。 

 数字资产证券的发售和销售
 

委员会提出了一系列涉及数字资产证券发行的行动。迄今为止,这些行动主要集中在两个重要问题上。

首先,何时数字资产是联邦证券法的“安全”?[4]  其次,如果数字资产是证券,那么委员会的注册要求是什么?[5]  最近委员会涉及数字资产证券的一些执法行动说明了这些问题和相关问题的重要性。特别是,其中两个问题的补救措施证明了解决进行非法未注册的数字资产证券发行的持续违规行为的方法。

今天,欧盟委员会就其未注册的代币产品向AirFox和Paragon发出了解决方案。根据这些订单,AirFox和Paragon将支付罚款,并承诺根据1934年“证券交易法”(“交易法”)第12(g)条将代币登记为证券,并向委员会提交定期报告。如果投资者选择提出索赔,他们还同意赔偿在非法发行中购买代币的投资者。注册承诺旨在确保投资者获得在这些发行人在其各自的ICO中出售和出售代币之前遵守1933年证券法(“证券法”)的注册条款时所获得的信息类型。 。[6]

这两个事项表明,即使发行人进行了非法未注册的数字资产证券发行,也有可能遵守联邦证券法的规定。 

 投资车辆投资数字资产证券
 

1940年的“投资公司法”(“投资公司法”)为投资证券的集合车辆建立了注册和监管框架。该框架适用于集合投资工具及其服务提供商,即使其投资的证券是数字资产证券。[7]

2018年9月11日,欧盟委员会发布了加密资产管理令,发现为投资数字资产而成立的对冲基金经理未能将该基金注册为投资公司。该命令发现该经理从事非法,未注册,非豁免的公开发行基金。通过将超过40%的基金资产投资于数字资产证券并参与基金的公开发行,该基金经理使该基金作为未注册的投资公司非法经营。该命令还发现该基金的经理是一名投资顾问,并且该经理违反了1940年投资顾问法案(“顾问法案”)的反欺诈条款,向该基金的投资者作出了误导性陈述。

持有数字资产证券的投资工具和建议其他人投资数字资产证券的投资工具,包括投资工具的管理者,必须注意“投资公司法”和“顾问法”规定的注册,监管和信托义务。[8] 

 数字资产证券交易
 

涉及数字资产证券二级市场交易的委员会行动[9]和工作人员声明[10]一般侧重于哪些活动需要注册为国家证券交易所或注册为经纪人或交易商,因为这些条款是根据联邦证券法定义的。

 交易所注册
 

区块链和分布式账本技术的进步引入了促进数字资产证券电子交易的创新方法。例如,通俗地称为“分散”交易平台的平台将传统技术(例如接受和显示订单的基于Web的系统和存储订单的服务器)与新技术(例如在包含编码的区块链上运行的智能合约)相结合执行合同条款的协议)。这些技术为投资者和市场参与者提供了寻找交易对手,发现价格和交易各种数字资产证券的手段。

提供数字资产证券交易并作为“交易所”(由联邦证券法定义)运营的平台必须在委员会注册为国家证券交易所或免于注册。欧盟委员会最近针对促进数字资产证券交易的平台EtherDelta创始人的执法行动强调了交易和市场部门对于促进数字资产证券交易的平台未能向委员会注册而无需豁免的持续担忧。注册。[11]

 根据委员会的命令,EtherDelta–未以任何身份在委员会注册 – 通过联合使用订单簿,显示订单的网站和智能,提供了一个将买卖双方聚集在一起的数字资产证券市场合约在以太坊区块链上运行。EtherDelta的智能合约被编码为(其中包括)验证订单消息,确认订单的条款和条件,执行配对订单以及指示更新分布式分类帐以反映交易。[12] 委员会发现,EtherDelta的活动明显属于交易所的定义,并且EtherDelta的创始人导致该平台未能注册为国家证券交易所或根据豁免注册作为交易所运营。[13] 

任何实体[14]提供市场,将证券买卖双方汇集在一起,无论应用何种技术,都必须确定其活动是否符合联邦证券法规定的交易所定义。交易法第3b-16条提供了一项功能测试,用于评估一个实体是否符合“交易法”第3(a)(1)节中的交换定义。符合交易所定义的实体必须在委员会注册为国家证券交易所或免于注册,例如作为符合ATS规则的替代交易系统(“ATS”)运营。

 尽管实体可以表征自己或用于汇集买卖双方的特定活动或技术,但在评估系统是否构成交换时,将采用功能性方法(考虑相关事实和情况)。[15]  买方和卖方之间实际发生的活动 – 而不是运营或推广系统的实体所使用的技术或术语 – 确定系统是否作为市场运作并符合规则3b-16中的交换标准(一个)。例如,出于规则3b-16的目的,术语“订单”旨在被广泛地解释,并且系统上的买方和卖方之间的实际活动 – 而不是分配给交易利益指示的标签 – 将被考虑用于交流分析。[16] 

交换分析包括使用“已建立的非自由裁量方法”(用于此类订单相互作用)对用于将多个买方和卖方的证券订单汇集在一起的活动和技术的总体评估。[17]   系统“将买方和卖方的订单汇集在一起”,例如,如果它显示或以其他方式表示将在系统上输入的利息交易给用户,或者如果系统集中接收用户的订单以供将来处理和执行。[18] 

如果系统提供交易设施或设定规则,则系统使用已建立的非自由裁量方法。例如,提供算法,在计算机程序上运行或使用区块链技术在智能合约上运行的实体作为汇集或执行订单的手段可以提供交易设施。作为另一个例子,设置执行优先级,标准化系统上交易的数字资产证券的物料条款,或者要求订单符合智能合约的预定协议的实体可以是设定规则。另外,如果一个实体直接或间接地安排其他实体来提供交易系统的各种功能,这些功能一起满足交换的定义,则可以认为安排集体努力的实体已经建立了交换。 

使用区块链或分布式分类账技术进行数字资产交易的实体应该持续仔细审查其活动,以确定他们交易的数字资产是否是证券,以及他们的活动或服务是否使他们满足交易所的定义。参与此类活动的实体还应考虑除交易所登记要求之外的联邦证券法(以及其他相关法律和监管问题)的其他方面。 

 经纪人 – 经销商注册

 促进ICO中数字资产证券发行和数字资产证券二级交易的实体也可以作为“经纪人”或“交易商”,需要向委员会注册并成为自律组织的成员。 ,通常是FINRA。除其他事项外,美国证券交易委员会注册的经纪自营商受法律和监管要求的约束,这些要求决定了他们在市场中的行为,并为投资者提供了重要的保障。 

“交易法”第15(a)条规定,在没有例外或豁免的情况下,任何经纪人或交易商诱使或试图诱使购买或出售任何证券是非法的,除非该经纪人或交易商按照“交易法”第15(b)条。“交易法”第3(a)(4)条一般将“经纪人”定义为从事为他人账户进行证券交易的任何人。“交易法”第3(a)(5)条一般将“交易商”定义为通过经纪人或其他方式从事为该人自己的账户买卖证券业务的任何人。与“交换”决心一样,[19] 

委员会最近的TokenLot命令说明了经纪人 – 经销商注册要求适用于交易或促进数字资产证券交易的实体,即使它们不符合交易所的定义。根据订单,TokenLot是一个自我描述的“ICO超市”,投资者可以在ICO期间或之后购买数字资产,包括数字资产证券,包括私人销售和预售。双方的经纪活动包括营销和促进数字资产的销售,接受投资者的订单和支付资金,以及支付发行人的收益。他们还根据ICO筹集的所得款项的百分比获得赔偿,但须保证最低佣金。 

 结论
 

该部门鼓励和支持我们证券市场的创新和有益技术的应用。但是,各司建议那些雇用新技术的人就法律顾问就联邦证券法的适用问题进行咨询,并在必要时与委员会工作人员联系以寻求帮助。欲了解更多信息,并联系委员会工作人员寻求帮助,请访问委员会的新  FinHub  页面。   

解释

[1]       本声明代表公司财务,投资管理,贸易和市场部门的观点。它不是证券交易委员会(“委员会”)的规则,规定或声明。委员会既没有批准也没有批准其内容。  

[2]      委员会主席和公司财务司司长也就此问题发表了公开声明。参见,例如,关于加密货币和初始硬币产品的声明(2017年12月11日),可在  https://www.sec.gov/news/public-statement/statement-clayton-2017-12-11获得 ; 数字资产交易:Howey Met Gary(塑料)(2018年6月14日),见  https://www.sec.gov/news/speech/speech-hinman-061418。

[3]      见CarrierEQ,Inc.,Rel。第33-10575号(2018年11月16日); Paragon Coin,Inc.,Rel。第33-10574号(2018年11月16日); Zachary Coburn,Rel。第34-84553号(2018年11月8日)(已落实的命令)(“Coburn Order”); Crypto Asset Management,LP和Timothy Enneking,Rel。第33-10544号(2018年9月11日)(已结算订单)(“加密资产管理令”); 和  Tokenlot LLC,Lenny Kugel和Eli L. Lewitt,Rel。No. 33-10543(2018年9月11日)(已结算订单)(“TokenLot Order”)。

[4]       2017年7月27日,委员会发布了一份报告,其中得出的结论是,特定数字资产是证券,并解释说,除非适用有效豁免,否则数字资产证券发行人必须登记此类证券的要约和销售。调查报告根据1934年证券交易法第21(a)节:DAO(2017年7月25日)(“DAO报告”),可在  https://www.sec.gov/litigation/investreport/34获取-81207.pdf。2017年12月11日,委员会发布了针对名为Munchee,Inc。的发行人的已结算订单,明确表示即使具有一些声称的实用程序,令牌也可能是证券。  Munchee,Inc.,证券法Rel。第10445号(2017年12月11日)(已结算订单)(“Munchee Order”)。DAO报告和Munchee Order共同强调,作为投资合同提供和出售的数字资产(无论交易中使用的术语或技术如何)都是证券。  

[5]      当然,如果提供或出售证券,美国证券法的反欺诈保护适用。委员会已提起若干涉及数字资产的执法行动,包括那些指控欺诈性ICO的行为。请参阅  https://www.sec.gov/spotlight/cybersecurity-enforcement-actions (列出与数字资产相关的执法行动)。

[6]      如本文所讨论的,与数字资产证券的提供和销售有关的活动也可以引起联邦证券法下的其他法律和监管问题和考虑因素,包括例如经纪人和交易商登记考虑因素。

[7]      有关与投资某些数字资产的注册投资公司相关的一些问题的讨论,请参阅ICI和SIFMA AMG的工作人员信函:参与基金创新和加密相关控股,可在  https:// www。 sec.gov/investment/fund-innovation-cryptocurrency-related-holdings。

[8]      此外,汇集投资工具不仅投资证券,而且自身也是证券发行人。虽然这里没有涉及,但是当证券使用新技术(如区块链)时,与投资工具的证券发售和销售相关的联邦证券法的要求同样适用。

[9]      参见,例如Coburn Order和TokenLot Order。

[10]    见执法和交易与市场分部,关于数字资产交易的潜在非法在线平台的声明(2018年3月7日),可在  https://www.sec.gov/news/public-statement/enforcement-tm获取-statement-potential-illegal-non -ful-online-platforms-trading。

[11]      见id。

[12]      Coburn命令为6-7。

[13]      如Coburn Order所述,委员会的调查结果是根据被告的和解提议作出的,并不对任何其他人或实体具有约束力。

[14]      本声明中讨论的相关法律和监管要求适用于自然人或实体。但是,为便于参考,本声明通常仅指实体。  

[15]      在其通过释放的法规ATS中,委员会讨论了构成交换的内容,并提供了说明规则3b-16的各种应用的示例。参见  交易所和替代交易系统的监管,交易法案Rel。第40760号(1998年12月8日),63 FR 70844(1998年12月22日),可在  https://www.gpo.gov/fdsys/pkg/FR-1998-12-22/pdf/98-获取33299.pdf。

[16]      一般见id。在70844。      

[17]    见id。在70852。

[18]      见id。在70852。

[19]    根据联邦证券法,参与数字资产证券活动的实体还有其他潜在的法律和监管问题和考虑因素,包括清算机构和转让代理注册等。

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