行情分析打造日活超260万链游,A...

打造日活超260万链游,Axie Infinity 创始人 Trung Nguyen 是如何做到的?

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作者:Leah Callon-Butler,Emfarsis董事、CoinDesk 专栏作家

原标题:《Most Influential: Trung Nguyen》

翻译:董一鸣,链捕手

Trung Nguyen 对 CryptoKitties 很感兴趣,因为它结合了他喜欢的东西——游戏和他过去很讨厌的东西——区块链。 2017 年底,首次代币发行 (ICO) 热潮如火如荼。在他看来,大多数 ICO的主要目的只是为了筹集资金,所有的项目都很无聊,只是金融科技的东西跟屏幕上的数字。

虽然很讨厌区块链,但是Nguyen不禁对将区块链技术应用于有趣的事情的想法感到好奇。所以他经历了购买 ETH、设置 MetaMask 钱包和购买他的第一只Kitty。游戏本身非常简单——有点像是在玩 Nickelodeon的Neopets,只是增加了加密货币交易的新奇感。与 Nguyen 喜欢的其他游戏相比(包括 Red Alert 和 Age of Empires 等实时战略游戏,以及 Dota 等多人在线战斗竞技场游戏),CryptoKitties 让 Nguyen 有点不知所措。

CryptoKitties 在以太坊上以他们的遗传密码——一段唯一的长数字表示。没有两只kitties是完全一样的。每只猫科动物都由它的一组“cattributes”(猫咪属性)定义,他们具有独特的身体特征和个性。当kitties被一起“繁殖”时,它们的基因会结合起来,这样他们的后代就会根据他们的血统获得一些混合“cattributes”。

这深深的吸引了 Nguyen,并最终激发了他创造 Axie Infinity,这是一款突破性的游戏,该游戏使play-to-earn(边玩边赚)的电子游戏变得流行起来,并使整个区块链游戏领域成为今年的焦点。

Nguyen 利用他对现有kitties以及它们父母的基因这些有限信息,开始将数据映射回源代码,以了解繁殖算法的工作原理,并了解繁殖出有理想特质的特定后代的确切概率。

Nguyen 说:“作为一名工程师,这是一件非常自然的事情,因为我们可以在更深的层次上看待事物,我们试图了解幕后发生的一切,而不仅仅是看到表面。”

长期以来,Nguyen 一直如此。他代表越南参加了在俄罗斯叶卡捷琳堡举行的2014年的国际大学生编程大赛 (ICPC)——这是世界上历史最悠久、规模最大、最负盛名的编程大赛。那些进入决赛的人是他们所在领域的奥林匹克运动员。

参加这类比赛是 Nguyen 的乐趣。有点像“肾上腺素瘾君子”,他沉醉于与其他聪明人对抗以突破自己能力极限的快感。对 CryptoKitties 基因组进行逆向工程的任务只是另一个技术挑战。当他看到可以如何使用该技术来创造许多有趣且有意义的东西时,他对区块链技术的看法也发生了改变。

Nguyen 认为区块链的采用将是通过简单、优雅、去中心化的应用程序实现,而不是通过无聊的金融软件实现,他产生了做自己的游戏的想法,这个游戏类似于 CryptoKitties,但要更令人兴奋。他联系了Tu Doan(他的笔名 Masamune 更广为人知),并提出了这个想法。

多年前,Nguyen 和 Masamune 是 Lozi 的联合创始人,Lozi 是一家有VC支持的美食博客社交网络。他们的背景故事之间的相似之处是不可思议的。小时候,两人都深受日本文化的影响——他们喜欢神奇宝贝,喜欢海贼王等漫画。

他们还喜欢制作自己的游戏,让学校的朋友来玩。 Nguyen 在交易卡上画人物,而 Masamune 喜欢创建棋盘游戏,将他的原始头像粘在越南硬币上作为游戏碎片。 Masamune 还喜欢用食物创造一些生物,比如用牙签将配件插到马铃薯上。

在 Lozi 的日子里,两人经常讨论他们对电子游戏的共同热情。作为一名铁杆游戏玩家,Nguyen 研究了他玩过的游戏并拆分出了游戏机制和规则,而 Masamune 则深入研究游戏中的故事情节和图形。就在那时,Masamune 告诉 Nguyen 他的梦想是有朝一日打造自己的电子游戏。

对于 Nguyen 这个区块链游戏的新创意,Masamune不太了解底层技术,但他对与 Nguyen 一起制作游戏的前景感到兴奋。Masamune勾勒出脑海中的第一个想法:他的宠物蝾螈(通常被称为墨西哥步行鱼)和他小时候经常制作的美食艺术的混合体,结果这成为了有史以来第一个Axie——Puff。

在最初的几个月里,虽然只有他们两个,但 Masamune 想出了所有原始创意并将它们提供给 Nguyen。Nguyen利用他的数学技能来平衡游戏经济。最终,当他们开始获得一些吸引力时—大约 1000 名早期支持者和 50 万美元的承诺资金。

Nguyen 建议 Masamune 应该离开 Lozi 在 Axie 上全职工作。Masamune对于辞去工作感到紧张,因为他的经济状况不佳,也没有积蓄。但Masamune对Nguyen的能力充满信心,他认为如果这意味着有机会追求他的毕生梦想,那么冒险是值得的。

人才管理

2018 年初,Jeffrey “Jiho” Zirlin 浏览了 Discord 消息应用程序,寻找可以添加到他的简历中的与 NFT 相关的内容。在此之前,他一直在纽约担任招聘人员,为桥水基金 和 D.E. Shaw等大型对冲基金安排量化交易员。

众所周知,“量化投资专家”是华尔街的股市分析高手,与传统投资者截然不同,这些人们更可能穿着牛仔裤而不是西装,他们依靠程序化的投资策略而不是通过经济人的判断或意见来做出决定。 Zirlin 的专长是识别那些具有双侧大脑思考能力的、既具有创造性和艺术性,又具有系统性分析能力的高手。

作为玩家加入 Axie Discord时,Zirlin 立即认出 Nguyen 是分析专家类型的高手。后来 Zirlin 看到他和 Nguyen 在过去已经建立了联系,当时 Zirlin 担任一个名为 KittyHats 的项目的增长负责人(现已解散),该项目出售基于ERC20 代币标准建立的配件,用来供玩家装饰他们的CryptoKitties。

CryptoKitties 是加密时代最早的成功案例之一。收藏品游戏导致以太坊上的日常交易数量增加了六倍,在当时足以让网络几乎崩溃并且每个人都在跟风。

“就像今天人们问“下一个 Axie 会是什么”一样,当时我们在想‘下一个 CryptoKitties 会是什么’,”Zirlin 回忆道。这是一个激动人心的实验期。KittyHats和其他衍生产品例如 KittyRace—-一款允许 CryptoKitties 所有者与其他宠物竞赛以获取奖金的游戏,有助于NFT行业蓬勃发展。一些参与这些早期项目的人最终都在现在取得了一些成绩,例如纽约的 OpenSea 、温哥华的 Dapper Labs。

Zirlin 本来可以在美国找工作,但他选择搬到越南。这颠覆了典型移民故事的剧本。尽管生活成本较高、有文化差异和语言障碍还有复杂的签证要求,但通常是越南人离开家乡到国外寻找改变生活的机会。

今天,越南侨民是亚洲第四大移民群体,每年都有更多人离开该国前往更发达的国家生活。仅在 2019 年,越南就有超过 15 万名农民工移民。对于年轻且受过良好教育的专业人士来说,这是一条特别受欢迎的道路,人才外流使越南公司越来越难以填补他们的高层职位。

“当你说服一个美国人和一个挪威人放弃一切去越南时,一定会发生一些特别的事情,”Zirlin怀念地跟我说,他在纽约父母家中通过 Zoom 与我聊天。自 2020 年 2 月他在越南境外过春节后就再也没有见过 Trung,后来的COVID-19 也意味着他无法回到该国。但在 Axie 背后的公司 Sky Mavis 的头两年,Zirlin 与联合创始人 Masamune 和 Aleksander Larsen 在胡志明市共用一套公寓。

至于Larsen,他离开了在挪威的女朋友并辞掉一份建造 “大而令人兴奋的太空游戏”的好工作转而去越南生活并从事“一个宠物游戏”。他记得当 Nguyen 来机场接他的时候是多么的尴尬——之前完全是在网络合作,在现实生活中见面有点奇怪。

他们在车里闲聊,Nguyen 把 Larsen 送到了他的旅馆。长途飞行后精疲力竭并期待小睡的Larsen去洗澡了。当他从浴室出来时,Nguyen 正坐在酒店的床上,全神贯注于他的笔记本电脑,写代码。 Larsen 说感觉就像走进了一部关于创业公司的电影片场。在这个场景中,他们闪回了一个改变世界的成功故事的开端,介绍了这位天才程序员正在专注于他的使命。那一刻,Larsen知道他做出了正确的决定。

如今,他们在全球拥有了87 人的团队,其中至少有 60 人在越南,从事多个项目,包括游戏本身、名为 Ronin 的基于以太坊的侧链、移动钱包和名为 Katana 的去中心化交易所。但在早期,Nguyen 完成了大部分编码工作,他的“自己动手”的态度塑造了Sky Mavis 的基本开发原则。任何不符合他标准的东西,他都会说:我们可以把它建得更好。

举个例子,直到 2020 年初,Sky Mavis 一直在 Loom 网络上构建 Axie,Loom是一种用于以太坊的扩展工具,是需要更高的处理速度和更低的费用的链游的流行平台。但当 Loom 转向专注于企业用例,关闭其公共 dapp(去中心化应用程序)服务并改变其架构时,Sky Mavis 选择放弃它,转而建立自己的侧链。

他们的同行可能想知道为什么Sky Mavis 会浪费时间构建自己的区块链而放弃很容易使用的已经存在的东西。Nguyen 并不相信现有的侧链和layer2平台适合 Axie。至于optimistic rollups或 zk-rollups,他坚持认为它们的推出会被推迟,无论如何,它们需要很长时间才能成熟并实现采用。最终,他对rollups的看法是正确的,如果 Sky Mavis 等待过它,那就不会有今天的Ronin。

根据 Delphi Digital 研究数据显示,Ronin 的推出是整个 NFT 游戏市场的关键时刻,也是 Axie Infinity 从 5 月到 6 月爆发式增长的关键催化剂,日活跃用户从 4 月底的 38,000 人增至 252,000 人。目前这款游戏的日活跃用户接近 300 万,Ronin 的交易量大约是以太坊区块链每日交易量的四倍。

Ronin 的揭幕向大众展示出了Sky Mavis 的远见卓识。

比最好的更好

“最后一支舞”是 Netflix 上的纪录片系列,讲述了迈克尔乔丹和芝加哥公牛队在八个赛季中第六次获得美国国家篮球协会冠军的故事。有人认为乔丹是有史以来最伟大的篮球运动员,乔丹以其不懈的职业道德和竞争优势而闻名。他非常敬业,雄心勃勃,表现出强烈的学习欲望,并在整个职业生涯中不断成为一名更好的球员,他对教练的著名承诺是:“没有人会像我一样努力工作。”

当Larsen观看这部纪录片时,他有一种似曾相识的感觉。像乔丹一样,Nguyen 也希望他的团队能够提升自己,表现得更好,达到他的标准,并像他一样付出同样的努力。

团队成员证明 Nguyen 是质量的坚持者,对细节有着敏锐的关注。他们说,他是团队中工作最努力的人,有着最高的期望并执行几乎不可能的标准。在第一整年中,所有员工都签订了每周工作六天的合同,从周一到周六。他的严格让一些员工感到恐惧,但他这样做是为了让整个团队变得更好。他对自己和对别人一样严厉。

除了他强硬的外表外,Nguyen符合人们对内向、隐居天才的刻板印象。他很少接受采访,也很少与投资者互动,让 Zirlin 和 Larsen 去处理外部合作伙伴,比如负责 Axie 双代币系统的纽约咨询公司 Delphi Digital。

Nguyen 讨厌分心并相信分工合作对团队的促进作用,这就是为什么 Sky Mavis 有五位联合创始人。对于向外事务,精力充沛的 Zirlin负责社区管理,低调的 Larsen 负责筹款和投资者关系,而 Nguyen、Ho 和 Masamune 则负责越南的内部业务。

然而,直到 2018 年年中,Nguyen 还必须亲力亲为做很多工作。他完成了绝大多数的编码、产品和用户体验设计、质量保证和部署。他对艺术作品提出了反馈意见,并且也在建立社区。当他还在每天都去Discord的那段时期中,他会为每个问题作出解答。

那时的日子很艰难。钱快用完了,联合创始人在 2018 年有一段时间没有给自己发工资,公司几乎没有赚到钱。 Axie 生物的预售和土地出售为这家刚刚起步的初创公司筹集了急需的资金,使 Sky Mavis 能够向其社区成员出售游戏的 NFT资助企业发展。由 Animoca Brands 领投的 ,在2019 年初宣布的 150 万美元种子轮融资也起到了帮助作用。但在此之前,Sky Mavis 收到过以100 万美元收购该公司 50% 股份的糟糕出价。

“我们从未停止过建设,”ZirLin说。 “团队中有些人自 2018 年以来每天都在工作,没有休息。”

他的同事说,虽然强硬,但 Nguyen 强调公平并以分析的心态处理问题。面对挑战,他要求他的同事建立一个心智模型来交流和捍卫他们对拟议行动方案的理由。这样,其他人就可以更好地理解这个问题,询问它并贡献他们的想法。 Nguyen 在这方面以身作则。

在元宇宙中遇见我

Andy Ho,是Sky Mavis的第五位也是最后一位联合创始人,于 2018 年 8 月加入Sky Mavis并担任首席技术官。 虽然他是最后一个加入联合创始团队的人,但他认识 Trung 的时间最长。早在“元宇宙”这个词成为流行词之前,两人就联手参加在线竞赛,并与世界各地的学术对手作战。

这些在线竞赛比赛是为精英学校级别比赛(例如全国奥林匹克运动会)时提高技能的绝佳练习。对于像 Nguyen 和 Ho 等天赋异禀、才华横溢的青少年来说,它们也是一种逃避,他们发现很难在家乡找到理解他们思维方式的其他人并与他们建立联系。

高中毕业后,Ho在新加坡上大学,被选中参加2015年在摩洛哥举行的 ICPC 比赛,并在美国获得了 Google 和 PayPal 的实习机会。但是海外的生活质量从来没有越南那么好,Ho不禁有一种想要回家的感觉。当他看到 Nguyen 曾经在位于旧金山的公司 Anduin Transactions工作时,他终于实现了飞跃。Anduin薪水丰厚,显然在招聘有才华的人,所以Ho也申请了。

但在工作两年多后,Ho 向 Nguyen 倾诉,承认他对财务软件感到厌烦,并渴望做一些更酷的事情。全职加入Axie 的几个月前,Ho从Anduin辞职了,Trung 抓住机会将 Ho 带入他的团队。

“这只是开始,”Nguyen 说。 “我们有机会一起工作并与世界各地的其他团队竞争,”他告诉 Ho,将 Sky Mavis 的使命和愿景视为只是另一场编程比赛。Ho被说服了,他立即在Anduin递交了辞呈。那是 Nguyen 的关键时刻,终于让他觉得自己可以放松控制,让其他人带头开发运营。

整个 2021 年,团队一路飙升,在 Libertus Capital 领投的 A 轮融资中筹集了 750 万美元,在 a16z 和 Accel Partners 领投的 B 轮融资中筹集了 1.52 亿美元。从一开始就采用真正的全球战略——Axie 的 260 万日活跃用户中只有不到 3% 来自越南境内,该公司用顶级游戏以区块链前所未有的方式吸引了来自地球各个角落的玩家。

他们的成功也提振了越南的工业,推动了当地创造就业机会并激发了一波创业创新浪潮。许多新的独立游戏工作室现在正在营业。 Cyball、Sipher 和 Thetan Arena 是近来越南出现的三个区块链游戏的例子。有传言称,一些风投甚至设立了专门用于这种越南出生的新型区块链游戏的基金。

这些都是越南长期致力于科技和教育投资的成果。像 Nguyen 这样的天才,由旨在培养卓越的系统培养。

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